Диагностика минералов

В настоящее время имеется много современных методов определения минералов, которые, хотя и являются в значительной мере однозначными, в то же время достаточно дороги. Современные минералоги в большей степени полагаются на спектрохимические, химические, микрозондовые или рентгеноструктурные исследования, все реже обращаясь к петрографическим (оптическим) или визуальным методам и тем самым исключая из своего арсенала простые, но достаточно надежные способы распознания наиболее распространенных минералов. Макроскопические  методы исследования универсальны именно из-за своей совокупности целого набора приемов диагностики, когда изучению подвергается не одно свойство минерала (пусть даже химический состав или структура) а совокупность признаков,  индивидуальных свойств, которые с достаточной четкостью ограничат набор констант характерных именно для данного минерала. Можно выделить определенные признаки свойственные большинству минералов. К таким характеристикам, с большой долей индивидуальности присущей большинству минералов, к тому же сравнительно просто определяемых визуально или  с помощью простейших приборов и методов, можно отнести:

1. Внешняя форма минералов.

2. Цвет минерала и его черты.

3. Прозрачность

4. Блеск.

5. Спайность.

6. Отдельность.

7. Излом.

8. Твердость.

9. Хрупкость, ковкость, упругость.

10. Удельный вес.

11. Магнитность.

12. Электрические свойства.

13. Люминесценция.

14. Горючесть, плавкость.

15. Запах.

16. Вкус.

17. Звук.

18. Жирность, сухость.

19. Гигроскопичность, растворимость.

20. Радиоактивность.

Все эти свойства  минералов непременно отражаются в различных определителях, руководствах по определению минералов. В СССР, среди специалистов и студентов геологических направлений ВУЗов, наиболее популярным справочником по определению минералов была книга Н.А.Смольянинова «Практическое руководство по минералогии».