Радиоактивность

Радиоактивность минералов является диагностическим признаком, сам факт которого легко определяется с помощью радиометра, спектрометра, устаревшего ныне, электроскопа, рентгеновской пленки или бытового дозиметра. В некоторых случаях это свойство проявляется визуально — в появлении так называемых «радиоактивных двориков» —  кольцевой оторочки вокруг зерна радиоактивного минерала,  отличающейся по цвету (обычно бурого, красноватого  или желтого) от основной породы. Это свойство  характерно для многих минералов, в том числе и для некоторых цветных и драгоценных камней. Самым известным из декоративно-поделочных и ювелирных камней, которые неразрывно связывают с радиоактивность, — чароит. Однако радиоактивным почитают не сам минерал, а смесь разных минералов  в совокупности дающих породу чароитит. Активность чароититов объясняется включениями различных самостоятельных ториевых и урановых минералов, наиболее распространенным из которых является эканит. Из других минералов имеется достаточное количество индивидов в которых  активность превышает фоновые значения.  К минерала с повышенной активностью относятся: циркон, торианит,  торбернит, бетафит, уранинит, пирохлор, лопарит, монацит, паризит, ксенотим, ортит, карнотит, ураноторит, тантало-ниобаты, эвксинит, тухолит и др. Кроме того в состав некоторых пород, которые сами по себе не радиоактивны, могут в ходить минералы или органические вещества с повышенным содержанием урана,  тория, других радиоактивных элементов. Значения превышающие фоновые могут отмечаться в гранитах, сиенитах, песчаниках,  конгломератах, ископаемых углях и др.