Барит (тяжелый шпат)

Пластинчато-сферические агрегаты барита. Иркутская область

Барит минерал из группы безводных сульфатов с химической формулой  BaSO4 и примесями оксидов кальция, свинца и стронция. Известен под другими названиями: тяжелый шпат, шпат, шестоватый, тунгшпат, англезо-барит, штангеншпат, баролит, бароселенит. Барит, содержащий до 17-22% свинца известен, как хокутолит. Встречается, как в виде хорошо образованных таблитчатых или столбчатых кристаллов, волокнистых, гребенчатых, крупно изогнуто-пластинчатых и шестоватых агрегатов, так и сплошных зернистых (мелко и крупнокристаллические агрегаты), коркообразных, сферических конкреционных, натечных и даже землистых масс. Массивные образования барита часто представлены пластинчато-сферическими агрегатами  (конкрециями) известными под названием «болонского шпата». По бариту могут образовываться псевдоморфозы  кварца и халцедона, карбонатов (родохрозит, магнезит, доломит), а сам барит образует псевдоморфозы по кальциту. Может содержать включения сульфидов и битумов. Окраска  разнообразная: белая, серая, кремовая, желтая, розовая, зеленоватая, голубая, бурая  и пр. Химически чистый барит — белый (эталон цвета). Черта — белая. Прозрачный до просвечивающего и непрозрачного. Блеск стеклянный до смолистого, жирный, шелковистый до перламутрового. Плотность 4,3-4,6. Твердость (в зависимости от агрегатного состояния) от 2,5 до 3-3,5. Спайность по трем направлениям разной степени совершенства, излом неровный, ступенчатый. Хрупок. Барит нерастворим в воде и тяжелых кислотах, но достаточно легко растворяется в водных растворах карбонатов и хлоридах щелочей. Иногда при растирании издает неприятный запах. Барит химически инертный материал, широко применяется в медицине, как вещество с высокой поглощающей способностью к рентгеновскому и гамма-излучению, причем, как для приготовления медицинских препаратов (гелей), так и добавления в штукатурки при отделке рентген-кабинетов.

 В регионе встречается достаточно широко: в многочисленных гипсовых месторождениях Сибирской платформы (в сноповидных, с шелковистым отливом, агрегатах), а также в низкотемпературных полиметаллических   и флюоритовых (Абагайтуй) месторождениях,  встречался в желтых прозрачных кристаллах размером до 3-5 см в Восточном Забайкалье (бассейн р. Уров). Встречается в месторождениях в Красноярском крае и Туве в виде щеток и отдельных кристаллах. Барит в виде крупнокристаллических образований желтовато-зеленого, буроватого и серо-белого цвета в гнездовых включениях отмечался также среди жил рудника № 3 Слюдянского месторождения флогопита.  На слюдянских месторождениях барит также известен  в виде микровключений в кальцитах, связываемых с распадом твердых растворов. Барит редко используется ювелирами из-за своей высокой плотности, низкой твердости и спайности. Тем не менее известны ограненные камни до 5 карат (как уникальные до 50-60 карат), а также камнерезные изделия.