Барит (тяжелый шпат)

Пластинчато-сферические агрегаты барита. Иркутская область

Барит минерал из группы безводных сульфатов с химической формулой  BaSO4 и примесями оксидов кальция, свинца и стронция. Встречается, как в виде хорошо образованных таблитчатых или столбчатых кристаллов, волокнистых, гребенчатых, крупно изогнуто-пластинчатых и шестоватых агрегатов, так и сплошных зернистых, коркообразных, натечных и даже землистых масс. Массивные образования барита часто представлены пластинчато-сферическими агрегатами известными под названием «болонского шпата». Окраска также ранообразная: белая, серая, кремовая, желтая, розовая, зеленоватая, голубая, бурая  и пр. Химически чистый барит — белый (эталон цвета). Прозрачный до просвечивающего и непрозрачного. Блеск стеклянный, жирный, шелковистый. Плотность 4,3-4,6. Твердость 3-3,5. Спайность по двум направлениям, излом неровный, ступенчатый. Хрупок. Барит нерастворим в воде и тяжелых кислотах, но достаточно легко растворяется в водных растворах карбонатов и хлоридах щелочей. Иногда при растирании издает неприятный запах. Барит химически инертный материал, широко применяется в медицине, как вещество с высокой поглощающей способностью к рентгеновскому и гамма-излучению, причем, как для приготовления медицинских препаратов (гелей), так и добавления в штукатурки при отделке рентгенкабинетов.

 В регионе встречается достаточно широко: на многочисленных гипсовых месторождениях Сибирской платформы (в сноповидных, с шелковистым отливом, агрегатах), а также на низкотемпературных полиметаллических месторождениях  и флюоритовых (Абагайтуй) Восточного Забайкалья (в прозрачных желтых кристаллах размером до 3-5 см). Барит в виде крупнокристаллических образований желтовато-зеленого, буроватого и серо-белого цвета в гнездовых включениях отмечался также среди жил рудника № 3 Слюдянского месторождения флогопита.   Барит редко используется ювелирами из-за своей высокой плотности, низкой твердости и спайности. Тем не менее известны ограненные камни до 5 карат, а также камнерезные изделия.