Андалузит

Андалузит одна из структурных модификаций химически идентичных минералов,  с составом  Al2SiO5  составляющих группу андалузита-дистена. Выделяют три основные геммологические   разновидности  андалузита:

1. Хиастолит-андалузит (крусит) — с характерным черным (темным) крестом на светлом фоне поперечного среза кристалла или  с темными полосами на сером, желтоватом или розоватом фоне   продольного сечения, обусловленных включениям углистого или глинистого вещества. Отличается пониженной твердостью (5-5,5 по шкале Мооса).

2. Виридин — железисто-марганцевая темно-зеленая разновидность андалузита, с отчетливым плеохроизмом в зелено-бурых и красноватых тонах.

3. Манганандалузит — темно-зеленый, с примесью марганца.

От многих похожих минералов андалузит отличается почти прямоугольными сечениями призматических кристаллов и высокой твердостью 6,5-7,5 (чаще 6,5-7,0). Встречается в виде удлиненных призматических кристаллов, в виде зернистых, лучистых, шестоватых агрегатов. Цвет варьирует от бесцветного и серого до желтовато-бурого, розового, фиолетового и даже мясо-красного, чаще всего интенсивность окраски слабая. Отмечаются включения других минералов (циркона, слюд, рутила, кварца, магнетита  и др.) , газово-жидкие включения. Из других физических свойств: черта бесцветная или серая, в порошке — белый или серый, плотность 3,1-3,2. Непрозрачный до полупрозрачного, очень редко прозрачный. Блеск стеклянный.  Спайность совершенная в одном направлении, несовершенная в другом, на поперечных разрезах пересекается под углом 89 градусов. Излом неровный. Хрупкий. В кислотах не растворяется. Немагнитен. Наблюдается сильный плеохроизм в желто-зелено-красных тонах. Особенно это характерно для материала из Бразилии. В приповерхностных зонах выветривания замещается серицитом.

Основные находки андалузита (хиастолита) в регионе известны в юго-восточном Забайкалье и в Восточных Саянах (редко). Розовый андалузит встречается в Восточном Саяне. Разновидности андалузита ограничено используются ювелирами в виде прямоугольных вставок, реже элементов бус. Прозрачные разности гранят бриллиантовой или ступенчатой огранкой, трещиноватое прозрачное сырье используют для огранки кабошоном.