Обработка цеолитов

Под общим названием «цеолиты»  объединена группа минералов разноплановых по физическим и декоративно-художественным характеристикам. Общим для всех минералов является относительно невысокая твердость и невыразительность или отсутствие окраски. Именно этими свойствами определяется применение этих минералов в ювелирной практике. Наиболее распространенными  в регионе цеолитами являются мезолит, поллуцит, стильбит, натролит, томсонит, стеллерит. Прозрачные кристаллы  относительно «твердых» минералов (поллуцит, натролит, томсонит) используются в виде ограненных вставок, агрегаты, как сырье для изготовления кабошонов. Некоторые цеолиты благодаря тонкоигольчатому радиально-лучистому строению, встречающиеся в достаточно плотных агрегатах, в изделиях могут обладать эффектом шелковистости и, иногда,  эффектом кошачьего глаза.

Большинство цеолитов обладают совершенной спайностью, что вызывает трудности при  обработке. Прозрачный, обычно бесцветный «леденцовый» поллуцит (редко с серовато-желтоватым оттенком) из Забайкалья, характеризуется многочисленными порами и каналами растворения, в которые может забиваться абразив и шлам, поэтому необходима предварительная подготовка (проклейка) сырья. Достаточно вязкий и не боится нагрева, мягко  обдирается на алмазных планшайбах. Ограненные вставки из поллуцита прекрасно полируются окисью алюминия на олове. Для большинства цеолитов нужно избегать на всех стадиях обработки перегрева заготовки, чрезмерного давления на камень и биения инструмента. К, примеру, натролит при повышенном нагревании белеет и теряет прозрачность. В некоторых цеолитах могут встречаться участки неоднородно обрабатываемой поверхности (из-за различия в твердости), что чревато появлением выбоин и искажением формы изделия даже на финишных стадиях обработки. В таком случае нужно применять алмазный обдирочный инструмент  и твердые полировальники. Обдираются и шлифуются цеолиты последовательно с уменьшением зерна (свободного абразива или алмазного инструмента) 100/80, 40/28, 15/7. Полировка осуществляется на коже, окисью алюминия, окисью церия на плексигласе, алмазной пастой 1/0 на фетре, дереве, коже.