Янтарь

Хорошо всем известный органогенный материал, представляющий собой аморфный углеводород (многие минералоги «минералом» его называют условно) с химической формулой  C10H16O4, используемый человечеством с глубокой древности. Кроме редко применяемых синонимов: агштейн, агтштейн, альмашит, сукцинит, имеется много местных национальных названий разновидностей янтаря (бирмит, румэнит, сименит и др.). Выделяется более 250 сортов янтаря, который используется по двум основным направлениям: изготовлении ювелирных украшений и изготовлении технических лаков на основе янтарной кислоты. Минерал довольно распространенный, однако промышленные скопления образует сравнительно редко. Возраст ископаемых смол, в основном третичный, встречается также (хотя значительно реже) среди мезозойских осадочных толщ. Основные месторождения этого минерала в России сосредоточены на побережье Балтийского моря, где ежегодно добывается до 200-400 тонн янтаря-сырца, что составляет до 65-70% мировой добычи. Проявления и мелкие месторождения встречаются и в других прибрежных акваториях этого региона (Польше, Германии, Литве, Латвии, Дании и др.) Встречается он также по побережьям других морей от Белого моря и побережья Таймыра до Сахалина. В сибирском регионе он встречается среди отложений терригенно-осадочных толщ угольных месторождений. Документально подтверждены его находки в Забайкалье, где в Арбагарском проявлении при проходке шахты № 1 в пласте угля была встречена небольшая линзочка янтаря. По непроверенным данным находки янтаря отмечались на шахтах и угольных разрезах Черемховского бассейна Иркутской области. Имеются упоминания о спорадических находках янтаря на территории Амурской области и Хабаровского края. Из зарубежных месторождений необходимо упомянуть объекты в Доминиканской республике, Мексике, США, Канаде, Румынии, Таиланде, Бирме,  Белоруссии и др. Особенно интенсивно в настоящее время разрабатываются месторождения на севере Украины.

Природный прибалтийский янтарь. Приморское месторождение, Калининградская область.

Одно из самых важных физических свойств янтаря принадлежность к типу хрупких (геданит) или вязких (сукцинит) смол, что определяет его потребительские свойства (возможность обработки). Обычно более вязким является непрозрачный янтарь. Минерал аморфный, бесструктурный встречается в массах неправильной формы, в виде округлых капель, желваков, остроугольных и сглаженных кусков, натеков и тп. Самый крупный кусок янтаря обнаруженный на побережье Балтийского моря достигал 10 кг. (В Японии в начале XX века известны находки янтаря весом до 60 кг). С поверхности часто покрыт выветрелой коркой. Мягкий (тв. 2-2,5), обычно теплых золотистых, красноватых, лимонных и желтовато-бурых тонов, до черного и белого восковидного. В Доминиканской республике встречается янтарь редкого синего цвета. Прозрачный до просвечивающего, часто мутный. Янтарь бывает такой высокой прозрачности, что из него изготавливают граненные камни. Плотность янтаря различных месторождений варьирует от 1,05 до 1,1. Блеск смолистый до воскового и жирного. Спайность отсутствует, излом раковистый. Из характерных свойств — способность электризоваться при трении. Обладает люминесценцией в голубых и желтых тонах. Горюч. Растворяется в эфире, спирт в отличие от окаменевших смол действует слабо (хотя в некоторых справочниках указывается, что спирт действует, как растворитель). В хлороформе и скипидаре растворяется на 25%. Становится мягким при температуре около 18о0, при температурах выше 250-300о, — плавится, может вспучиваться. При нагревании выделяет характерный запах (аромат).  Хорошо просвечивает, часто имеет посторонние включения. Наиболее распространен полупрозрачные разновидности (бастард).  Для янтаря широко используются приемы облагораживания, щадящего прокаливания, прокрашивания и очищения с последующим прессованием для мелких и низкокачественных обломков природного янтаря. Прессованный (часто с добавками красителей) янтарь (почему-то его называют жадеитовым) , являясь по своей сути искусственным образованием очень трудно отличить от природного (натурального). Он широко встречается среди готовых ювелирных изделий. Отмечаются также искусственные имитации на основе эпоксидных и др. смол. К специальным методам относится применение сурепного масла для просветления янтаря: подогретое масло вытесняет воздух из пустот и трещинок. Иногда специально перегревают масло для повышения внутреннего давления и появлению дополнительных трещин в янтаре. Такие обработанные камни называют солнечными блестками. Сухое прокаливание   в песке низкокачественного янтаря повышает его прозрачность. Современные технологии с применением искусственного обесцвечивания в автоклавах (под давлением и с температурой до 250О) в азотной среде позволяют получить окраски от золотисто-желтых до темно-красных тонов. Основное применение янтаря: в ювелирной промышленности, декорации интерьеров, инкрустации мебели и тд. Крупные природные образования янтаря, относятся к уникальным и в России контролируются государством, более мелкие фракции минерала являются ценными коллекционными образцами и материалом для резьбы. Отходы янтарного производства используются в лакокрасочной  промышленности.